Autisme Aksept og forståelse

Autisme er ikke en sykdom eller en enhet. Det er ikke noe vi må søke å utrydde. Det er snarere en væremåte, et paraplybegrep for å beskrive hvordan man forholder seg (eller ikke forholder seg) til verden. Hvis vi ser på autisme som en enhet, en ‘ting’, så fører dette oss til å utvikle programmer som vil forsøke å forandre personen til noe de ikke er eller vil eller kan bli. Det får oss til å søke å endre personen med makt, tvang og manipulasjon.

Behavioralism har søkt å modifisere personen, den eksistensielle tilnærmingen søker heller å forstå. Hvordan den autistiske personen oppfører seg bør ses på som en form for kommunikasjon, muligens den eneste formen for kommunikasjon de kan ha for å beskrive sine gleder, sorger eller nød. Autistenes verden blir ofte misforstått, man kan se personen klappe med armene, og se dette som ‘merkelig’ og trenger undertrykkelse. Men hvis vi ser innover og utforsker betydningen bak denne handlingen, kan vi finne ut at den forteller oss om noe, det er et tegn på hvordan den personen føler. Det er en av få måter å dele sine erfaringer på.

Jeg møtte en 5 år gammel autistisk gutt som var non-verbal. Han kom inn på kontoret og begynte å slå hendene på datatastaturet. Sekretærens umiddelbare svar som det var typisk var å undertrykke den oppførselen og få den til å forsvinne. I stedet sa jeg at hun skulle la ham gå. Vi hadde en ballgrop i midten av rommet, og jeg fortalte gutten at hvis han ville fortsette å slå på tastaturet, måtte jeg kanskje plukke ham opp og kaste ham i ballgropen. Han fortsatte, og jeg plukket ham opp og kastet ham inn. Han gikk ut av ballgropen og gikk tilbake til tastaturet. Denne gangen traff han ikke tastaturet, men rakte hendene mot det og falt deretter tilbake i armene mine for at jeg skulle kaste ham i ballgropen. Han fniste og lo og sa deretter ordene, “gjør det igjen.” Jeg ble overrasket. Forholdet var nøkkelen til denne interaksjonen, og en følelsesmessig forbindelse ble knyttet. Jeg gikk inn i verden hans, og han gjengjeldte og gikk inn i min.

Jeg jobbet med et autistisk barn som var blind og hadde lammelse i beina. Når han var frustrert og overveldet, ville han til tider trenge hjelm fordi han ville slå hodet. Mange vil avvise ethvert forsøk på å engasjere seg med ham og tro at han er ‘for funksjonshemmet’ eller ‘for plagsom’. Men selv her ble det arbeidet med å vurdere miljøet hans, for å lette de tingene som forårsaket nød og overveldelse. Og følelsesmessige forbindelser kunne opprettes med ham til tross for utfordringene og forskjellene. Jeg lot ham ta ledelsen, og han ville til tider ta tak i hånden min og lede meg gjennom huset hans. Til tross for sin blindhet, kjente han omgivelsene ved berøring. Han likte å lytte til musikk, og han hadde et spill han ville spille der han ville dekke seg med tepper og fnis. Dette var viktige følelsesmessige forbindelser som ikke skulle ignoreres.

Et barn med cerebral parese kan være autistisk, et barn som er plassert under sensorisk deprivasjon kan være autistisk, et barn som er utsatt for et toksin kan være autistisk. Autisme er bare et begrep vi har bestemt oss for å bruke for å merke hvordan en person har utviklet seg og forholder seg annerledes til verden. Hvis jeg er amerikaner og reiser til et fremmed land og ikke vet noe om kulturen eller språket, er jeg nødt til å slite. Hvis jeg er amerikaner og reiser til et fremmed land, men har lært noe om språket og kulturen, blir det langt lettere. Dette er retningen jeg mener at programmer for å hjelpe autister bør være rettet. Ikke for å forandre personen, men heller for å hjelpe dem til å være seg selv, samtidig som de har forståelse for ‘mainstream’ og kan navigere gjennom den.

Leave a Reply