Autisme og sosial interaksjon

Et kjennetegn ved autisme som ofte beskrives er en mulig svekkelse i sosial interaksjon. Imidlertid blir foreldre noen ganger forvirret om viktigheten av at et barn har sosial interaksjon med jevnaldrende. Som skolepsykolog har jeg sett mange scenarier for hvordan foreldre tolker sosial interaksjon når det gjelder autisme.

Søskeninteraksjon

Foreldre beskriver ofte at et barn har mye samspill med en bror eller søster. Dette er imidlertid begrenset fordi søsken kan overkompensere for barnet han eller hun kjenner så godt. Søsken mange gir leken eller varen før barnet selv må spørre. I andre tilfeller kan søsken gi maten til et gråtende barn uten noen form for sosial kommunikasjon. Et søsken kan også være aggressivt ved å ta barnets leketøy og løpe bort før barnet med mulig autisme til og med kan svare. Et søsken kan begynne å snakke og svare for barnet, noe som ikke letter det sosiale samspillet til barnet. Hvis det er mulig, bør foreldre søke å tilby et bredt spekter av lekeopplevelser som strekker seg utover søskenlek.

Eldre barn interaksjon

Noen ganger beskriver foreldre at et barn bare vil leke med eldre barn. Problemene oppstår for barn med autisme når det eldre barnet starter flere av lekeopplevelsene og sosial interaksjon. Det eldre barnet kan sette opp “lekeskolen” ved å organisere materialene, undervise i leksjonen, dele ut papirene og gi sosial ros. Imidlertid kan det lille barnet bare svare eller ikke svare i lekeopplevelsene. Barnet med autisme får kanskje ikke nok lekeopplevelser og muligheter til å sette i gang det sosiale samspillet.

Vokseninteraksjon

Jeg hørte en gang en forelder beskrive den sosiale interaksjonen for et barn med autisme, og alt som ble beskrevet var med voksne. Jada, jeg har sett dette mange ganger med et eneste barn som samhandler med mamma, pappa og en besteforelder. Imidlertid har jeg også hørt om for mye samspill med voksne terapeuter. Jeg hørte en av foreldrene antyde at hun ikke ønsket et førskoleprogram for barnet fordi barnet ville gå glipp av all terapien. Et barn med autisme kan få individuell terapi med en voksen fysioterapeut, en voksen ergoterapeut, en voksen logoped og en voksen atferdsterapeut. Problemet med denne tilnærmingen er at barnet bare kommuniserer sosialt og kommuniserer med voksne og går glipp av de viktige sosiale ferdighetene som kan læres av jevnaldrende.

Måter å øke sosial interaksjon med jevnaldrende

-Vurder fritidssenterleirer og klasser som er aldersbaserte, hvor barnet kan lære nye ting og morsomme læringsaktiviteter fra jevnaldrende som er i nærheten av hans eller hennes alder.

-La barnet utforske interaktive leksjoner som læres av voksne, men hvor barnet har praktiske erfaringer med jevnaldrende. Svømmetimer eller dansetimer gir en fin introduksjon for små barn til å lære nye ferdigheter og observere og samhandle med jevnaldrende som lærer den samme nye ferdigheten.

-Klubb- eller sosial gruppeinteraksjon kan gi mange barn i samme alder. Barn som deltar på forskjellige klubber kan se andre barn som viser og demonstrerer bruk av gjenstander. Andre små barn kan ta med en gjenstand til et lite barn med autisme og vente på svar. Et barn vil kanskje peke på noe i rommet for et annet barn å se på eller svare på i leke- eller gruppeområdet.

-Til slutt bør foreldre ikke glemme viktigheten av å tilby sunne sosiale interaksjonsopplevelser for små barn med autisme. Enhver sosial interaksjon som gir barnet autisme tid til å forbedre kommunikasjonen med andre og samhandling i et sosialt miljø kan være positivt og givende for barnet å lære nye sosiale ferdigheter.

Leave a Reply